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    D’où vient l’expression « avoir un poil dans la main »

    ? « Avoir un poil dans la main » signifie être fainéant ou paresseux. L’image est aisément compréhensible. Tel individu est un si grand oisif qu’il utilise peu ses mains. A tel point que l’absence de frottements a permis à des poils d’y pousser. L’origine exacte de l’expression n’est pas attestée. Mais il est certain… Lire la suite

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    Pourquoi dit-on “avoir du foin dans ses bottes” ?

    « Avoir du foin dans ses bottes » signifie avoir beaucoup d’argent. L’expression trouve surtout application chez des personnes d’origine modeste qui ont réussi à atteindre un certain niveau de vie. Dès le Moyen Age les paysans avaient pour habitude de fourrer avec de la paille leur sabots pour se protéger du froid. Ainsi ceux… Lire la suite

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    D’où vient l’expression « passer au crible » ?

    « Passer au crible » consiste à examiner avec soin pour distinguer le vrai du faux, analyser quelque chose en détail. On trouve la première trace de cette expression dans la Bible. Lors de la Cène, dans le chapitre 22 de l’Evangile de Luc, Jésus utilise l’image du crible, c’est-à-dire un instrument de travail des… Lire la suite

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    Pourquoi dit-on un «bouc émissaire» ?

    Un bouc émissaire est une personne à qui on attribue injustement la responsabilité d’une faute. Les origines de cette expression sont religieuses. Durant Yom Kippour, le jour du pardon chez les juifs, le grand prêtre d’Israël devait tirer au sort un bouc pour permettre à la population d’évacuer ses péchés. L’animal était alors envoyé dans… Lire la suite

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    D’où vient l’expression «treize à la douzaine» ?

    L’expression « treize à la douzaine » signifie en grand nombre. Elle est utilisée de nos jours souvent péjorativement dans le cas d’une trop grande quantité. Deux explications ont cours. Selon la première, l’expression aurait une origine médiévale. Au 13ème siècle en Angleterre, pour lutter contre la fraude le roi Henri III décida que les… Lire la suite